Saint Martin Lys - Planèses

Y a-t-il eu des pommes de terres un jour plantées sur ce plateau ?

St Martin Lys, plateau de planèses depuis la croix

Plateau de planèses depuis la croix

Si je pose cette question, c'est à la suite d'un passage mystérieux, pour moi, du livre de Louis Cardaillac « Félix Armand et son temps, un siècle d'histoire dans les Pyrénées audoises 1740-1840 ». En effet, Félix Armand a introduit à Saint Martin la culture de la pomme de terre, cela ne fait aucun doute. Mais les a-t-il vraiment plantées à Planèses ? Comment peut-on faire pousser sur un plateau aride des pommes de terre ? Le plateau est fertile, certe : une cuvette qui peut vraisemblablement être le cratère d'un volcan (à prouver géologiquement), mais sans source permettant d'irriger la moindre parcelle de terrain, sans puits envisageable à moins de 100 mètres de profondeur. Même si mon arrière grand-père a vécu plus de la moitier de sa vie sur ce plateau, il n'a pu y découvrir que quelques mini-résurgences qu'il s'est bien gardé de partager avec d'autres que ses moutons.
Pourtant le plateau fut largement cultivé comme le montre ces photos aériennes des années 50.

St Martin Lys, vue générale avec St Martin au centre haut et le plateau de planèses en bas droite, la plus grandes des étendues cultivées

Vue générale avec St Martin au centre haut et le plateau de planèses en bas droite, la plus grande des étendues cultivées

St Martin Lys, vue du plateau de planèses du chemin qui y mène

Vue du plateau de planèses en plus gros plan et du chemin qui y mène

Outre les cultures, le plateau en sa périphérie a beaucoup servi pour l'élevage de moutons, on peut encore voir les traces des nombreuses bergeries.

Aujourd'hui cet espace est mangé au 3/4 par la forêt qui a repris ses droits (ou a été volontairement plantée, bien alignée comme vous pourrez le constater si vous y allez), mais reste une grande prairie plate couverte de hautes herbes la plus part du temps jaunies (vert terne, gris clair au mieux au printemps) qui se prolonge jusqu'au précipice de fin du plateau qui sera mieux détaillé à la page suivante).

Une citerne a été voté par le conseil municipal à l'été 18971 (cet été avait-il été particulièrement sec, pour que la décision ait été prise cet été là ?). Personnellement je ne l'ai jamais vue et ne sais pas où elle a pu être placée...

Le chemin qui mène au plateau de planèses (ou planèzes) fait parti du circuit balisé d'une bande de peinture jaune, qui part de la place de St Martin.
Ce chemin daterait de 1901 avec de nouveaux travaux complémentaires d'élargissement en 1905.1
Précédemment il fallait passer par Artosoul pour accéder au plateau.

St Martin Lys, vue du plateau de planèses du chemin qui y mène

1 Archives départementales de l'Aude - 2OP2781, 2OP2782


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